Rower 鈥 ekologiczny 艣rodek transportu, forma sportu i rekreacji. Ile jego zastosowa艅 tyle rodzaj贸w 鈥 rower g贸rski, szosowy, miejski, ostre ko艂o i wiele innych.

Pierwotnie rower nazywany by艂 welocypedem oraz bicyklem i ta etymologia widoczna jest w wi臋kszo艣ci j臋zyk贸w europejskich (ang. bicycle, w艂. bicicletta itp.). S艂owo, jakiego dzi艣 u偶ywamy w j臋zyku polskim na okre艣lenie tych jedno艣lad贸w, pochodzi od brytyjskiej firmy Rover, kt贸ra dawniej produkowa艂a nie tylko samochody. Tym sposobem polski rower pochodzi od angielskiego s艂owa okre艣laj膮cego w臋drowca, w艂贸cz臋g臋.

Rowery i ich zastosowania

Rowery zosta艂y wprowadzone w XIX w. w Europie, a od dekady jest ich na 艣wiecie ponad miliard 鈥 dwa razy wi臋cej ni偶 samochod贸w. Od wiek贸w s艂u偶膮 jako 艣rodek transportu, w wielu miejscach nadal podstawowy, ale szybko zyska艂y te偶 wymiar sportowy i sta艂y si臋 form膮 sp臋dzania wolnego czasu. Wraz z rozwojem popularno艣ci rowery zmienia艂y si臋 w zabawki dla dzieci, zosta艂y zaadaptowane do zastosowa艅 wojskowych i policyjnych, a tak偶e pozwoli艂y na uprawianie wielu sport贸w wyczynowych.

Podstawowy kszta艂t typowego pionowego roweru nie zmieni艂 si臋 jednak wiele od czas贸w pierwszych modeli. Prototyp nap臋dzany dzi臋ki zastosowaniu 艂a艅cucha zosta艂 opracowany ju偶 oko艂o 1885 roku. Oczywi艣cie od tego czasu wiele szczeg贸艂贸w zosta艂o poprawionych wraz 鈥媧 pojawieniem si臋 nowoczesnych materia艂贸w i technologii. Te pozwoli艂y na specyfikacj臋 specjalistycznych projekt贸w dla wielu typ贸w rowerowych zgodnie z ich przeznaczeniem. Tak pojawi艂y si臋 podzia艂y na rowery g贸rskie (MTB, ATB), trekkingowe i crossowe, rowery miejskie, w tym tzw. holendry, rowery szosowe czy torowe i wywodz膮ce si臋 od nich rowery typu ostre ko艂o.

Taka podstawowa kwalifikacja rower贸w nie jest oczywi艣cie ani dok艂adna, ani ostateczna 鈥 przy obecnym tempie zmian technologicznych oraz powstawaniu coraz to nowych dyscyplin rowerowych i zastosowa艅 u偶ytkowych r贸wnie偶 specyfika typ贸w rower贸w sta艂a si臋 p艂ynna. Dla niekt贸rych rower pozostanie prostym 艣rodkiem transportu czy narz臋dziem pracy, dla innych to spos贸b na utrzymanie kondycji fizycznej czy weekendowy wypoczynek. Ka偶dy rowerzysta mo偶e dzi艣 przebiera膰 w r贸偶norodnych rozwi膮zaniach, usprawniaj膮cych jazd臋 rowerem.

Trudno przeceni膰 cywilizacyjny wp艂yw wynalezienia roweru, zar贸wno w zakresie rozwoju cywilizacji, jak i post臋pu nowoczesnych metod przemys艂owych. Wiele rozwi膮za艅 znalaz艂o zastosowanie w konstrukcji samochod贸w, m.in. 艂o偶yska, opony pneumatyczne, z臋batki nap臋dzane 艂a艅cuchem czy ko艂a naci膮gni臋te systemem szprych.

Mimo tak d艂ugiej historii i ci膮g艂ych zmian technicznych, jedno w temacie jest na szcz臋艣cie pewne 鈥 jazdy na rowerze si臋 nie zapomina.